18/03/2021

« Dans une entreprise centrée sur le digital, le rôle de CTO gagne en importance. »

Peux-tu te présenter en quelques mots?

Je m’appelle Andrew Zappella, j’ai 33 ans et j’ai toujours été passionné par les nouvelles technologies. J’occupe actuellement le poste de CTO au sein d’Audacia Group où je suis responsable de la technologie, de la recherche et de l’ingénierie des produits.

Peux-tu décrire ton parcours jusqu’à ton poste actuel?

J’ai tout d’abord commencé des études universitaires en droit que j’ai rapidement abandonnées. À 19 ans, j’ai été chef de projet dans une agence de développement d’applications et de sites web à Genève. Suite à cela, j’ai co-fondé en 2009 la société Suisseo, une entreprise centrée sur la publicité digitale également basée à Genève.
En 2012, j’ai revendu une partie de mes parts pour rejoindre et m’associer au projet Base7booking, un logiciel pour hôteliers au sein duquel j’étais chargé du développement et de l’ingénierie du produit. Après le rachat de la société par Trivago, j’ai voyagé entre l’Allemagne et l’Espagne pour monter l’équipe de développement et m’occuper de l’ingénierie du produit au sein de Trivago. Je suis d’ailleurs resté quelques années en Espagne où j’ai travaillé pour la start-up Lightstreams dont l’activité était en lien avec la blockchain et la technologie décentralisée.
En 2019, j’ai entendu parler d’Alexandre Bonvin et du projet d’Audacia par François Bonvin et par l’ancien directeur de Stickerkid, avec qui j’avais déjà travaillé auparavant, et j’ai ainsi été doublement suggéré pour occuper le poste de CTO au sein du groupe.

Pourquoi avoir choisi la voie de la technologie?

Je fais de la programmation depuis que j’ai 14 ans, notamment de jeux en flash et de sites web. J’ai toujours été quelqu’un de passionné par la technologie, qui aime résoudre les problèmes et comprendre comment fonctionnent les choses. Lors de mon expérience chez Suissseo, même si l’accent était mis sur la gestion de campagnes publicitaires, j’ai œuvré au développement de nombreux outils internes qui avaient pour but d’optimiser l’analyse de données et les rapports. Tout ce qui permettait de gagner du temps dans nos activités et de créer de la valeur pour nos clients. Pratiquer une activité en lien avec la technologie a toujours été une vocation chez moi.

Concrètement, quel est ton rôle au sein d’Audacia Group?

Mon rôle principal est de gérer les équipes techniques et de suivre les différents projets de chaque société affiliée au groupe. Je me charge de challenger les décisions qui sont prises au niveau technique. Je détiens également un rôle de « Systems Architect » puisque que je prends des décisions concernant la structure des programmes créés.
Par ailleurs, je m’occupe du recrutement et de la gestion des ressources techniques pour les différents projets. Je me charge de mettre en place toutes les équipes techniques au sein du groupe mais aussi dans chaque société. Actuellement, je cherche à créer une équipe talentueuse d’ingénieurs informaticiens pour Audacia Group.
J’ai également une vision stratégique au niveau de la recherche et du développement. Il est nécessaire d’avoir une vue d’ensemble sur les différentes activités afin d’identifier quel secteur a besoin d’amélioration et où il est possible d’innover.

Qu’est-ce qu’il faut pour être un.e bon.ne CTO?

Premièrement, il faut avoir de bonnes connaissances techniques et de l’expérience en tant que développeur. Il faut également être à l’écoute et capable de communiquer, de traduire des termes et des concepts technologiques plus ou moins compliqués de façon simple. Il faut aussi laisser beaucoup d’espace et d’autonomie aux employés et les laisser faire des erreurs qui leur permettent d’apprendre.

Est-ce qu’il y a une différence entre l’occupation de ton poste au sein d’une holding et celle du même poste dans une entreprise “standard”?

Je ferais plutôt une comparaison entre l’occupation du poste dans une holding, qui est plus ou moins similaire au cas d’une grande entreprise, et celle au sein d’une start-up. Dans cette dernière, il s’agit d’être plus généraliste et plus agile. Plus l’entreprise grandit, plus il faudra se spécialiser et déléguer un certain nombre de tâches et de rôles. Une holding ressemble à une grosse entreprise dans le sens où il faut gérer différents départements ou entités.

Quelle est l’importance du rôle de CTO dans une entreprise centrée sur le digital?

Le CTO a une importance cruciale dans la mesure où le succès de la firme dépend des technologies développées. Le but est de mettre en place des technologies qui permettent de se démarquer face à la concurrence et surtout d’attirer et de conserver les consommateurs. Aussi, le rôle de CTO permet une réflexion au niveau de l’ensemble du groupe et une vision stratégique qui met en valeur des synergies entre les différents départements et/ou sociétés.

Quelle est la mission générale d’Audacia Group au niveau technologique?

Il s’agit tout d’abord d’aider chaque société du groupe à atteindre ses objectifs commerciaux. Le département technologique doit pouvoir aussi bien soutenir le développement des ressources technologiques pour les clients des entités que les outils de productivité et d’optimisation de travail des employés et des partenaires.

Quels sont les objectifs futurs, toujours au niveau technologique, pour Audacia Group?

À court terme, l’objectif est le recrutement d’une équipe talentueuse d’ingénieurs, notamment sur place mais aussi travaillant à distance. Actuellement, nous sommes une quinzaine et il faudrait de manière idéale doubler les effectifs d’ici un à deux ans. À plus long terme, le département technologique doit pouvoir constamment développer son aspect innovateur afin de se présenter comme un leader dans le domaine, d’abord en Suisse puis en Europe.